勒芒巨人逝世
John Horsman : 1934-2020
1969 Ford-GT40
1970 Porsche-917K
1975 Mirage GR8

最近有不少賽車名宿相繼離世,先有終年九十歲的英國F1車神Stirling Moss爵士,也有一位居於幕後的賽車英雄剛離開人世,他就是著名的英國賽車工程師John Horsman,就讓我們說說這位偉大汽車工程師的豐功偉績來重溫一下他美好的賽車時光。

John Horsman曾在1968年至1975年期間,把福特GT40、保時捷917及Mirage GR8賽車調校至成為勒芒24小時耐力賽冠軍,雖然令人深刻的1968年勒芒賽冠Gulf拉花GT40成為其成名作,但後來把保時捷917改良的故事更令人難忘。

1968 JW Automotive’s Ford GT40

專門為耐力賽而建的保時捷917無礙是保時捷的輝煌成就,可是這台採用4.5公升水平對向12汽缸引擎的怪獸,最初表現實在強差人意。1969年,保時捷917雖在練習時曾跑出最快圈速,可是合共四台參賽的917,竟然沒一台能成功衝過終點線。

1970 Porsche Konstruktionen – Salzburg 917K

後來,時任英國JW Automotive車隊的John Horsman,在奧地利測試保時捷917時,場地剛好佈滿小飛蟲,John Horsman發現917車頭佈滿小飛蟲屍骸,但車尾卻非常乾淨,才察覺917車尾機乎沒有在氣流區域為尾輪帶來抓著力。後來他帶領車隊技師把917車尾縮短,並加入鋁板的新擾流增加尾部下壓力,最後終於把這台猛獸馴服,成為1970至1971年的勒芒王者,那就是保時捷917K。(K代表德文「Kurzheck」,即是「短尾」的意思)而髹上Gulf拉花的917K更在北美耐力賽事中稱霸多年,這也使JWA車隊和John Horsman後來成為保時捷的開發伙伴。

John Horsman

2018年,年屆84歲的John Horsman再次活躍賽車界,被邀出席「Gulf拉花GT40」勝出勒芒五十週年的活動,也是他在生時被年輕一代再次認識的重要一年。