古董車迷嘉道理
Michael Kadoorie’s Car Collections

說起米高嘉道理爵士(Sir Michael Kadoorie),人人知道他是中電集團及香港上海大酒店(半島酒店)主席,其實他還是一位不折不扣的車迷。現年八十歲的他,年少時已深深為汽車著迷,多年來擁有的名駒為數不少,更邀來著名汽車史作家David Burgess-Wise撰寫《Driven by Passion》一書,記錄他逾半世紀以來收藏的逾六十部汽車,當中有百多年歷史的古董車,也有尚未正式投產的Gordon Murray Automotive T.50 Supercar,圖文並茂講述每一部珍藏車款的前世今生。

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不抽煙的獎勵

米高嘉道理對汽車深感興趣,乃是受他熱愛汽車的父親羅蘭士嘉道理(Lawrence Kadoorie)影響。1953年,十二歲的他,已跟隨父親參觀過Aston Martin車廠。羅蘭士很喜歡這品牌,不僅在那年買下第一部Aston Martin,後來更成為品牌在香港的進口商。米高嘉道理第一輛擁有的車也是這品牌,那是羅蘭士在1961年入手的Aston Martin DB4GT,後來在1965年轉贈給他。

1959年,英國M1高速公路開始興建,在英倫讀書的米高嘉道理,在考取駕駛執照後,想著從倫敦駕車沿著M1公路一路向北。很快地,他在翌年復活節假期實現夢想,只是過程並非百分百如他所願。當時M1公路尚未有速度限制,一心想著在高速公路馳騁的他,看中一部1937年的積架SS 3.5 Litre,只需八十英鎊。他寫信給遠在香港的父親索要支票,羅蘭士因擔心其安全而拒絕他的請求,轉而借給他一部Morris Minor 1000。他憶述,MorrisM1的速度是四十英里,連貨車也能輕易超越。原本與他同行的朋友,在抵達蘇格蘭之後便揚長而去,不願坐上他那緩慢的回程車,可想而知,當時他有多麼沮喪。

不久後,他迎來另一次獲得積架的機會。父親在他年少時曾跟他打賭,如果他在廿一歲前不抽煙,就贈送他一部汽車。米高嘉道理果然做到了,於是羅蘭士在翌年買給他一部積架E-Type,時為1963年。米高嘉道理也喜歡賽車,在瑞士羅西學院(Institut Le Rosey)讀書時,其中一位校友就是英女王堂弟、根德公爵愛德華親王,當年二人還一同在石崗玩小型賽車,而他多年來也贏過不少獎盃。 

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收藏戰前古董車

正因為喜歡賽車的緣故,米高嘉道理對跑車及有賽車歷史的車款也深感興趣,尤其是一戰及二戰期間的GT跑車。1968年,他人生第一次買車,正是一架1926年賓利Red Label 3-Litre,及後更成為Bentley Drivers Club會員。若以現在的眼光來看,這架車無疑顯得有點笨重,但在當時卻是一部輕盈、反應及加速均佷迅速的汽車。

多年來,米高嘉道理入手過十多部古董賓利,最廣為人知的一部,是2010年擁有的1931年賓利8-Litre Sports Tourer by Gurney Nutting。當年,賓利8-Litre只製造一百架,僅兩部由車身定製生產商Gurney Nutting打造的Sports Tourer短軸距車身版本,代表著當時最出色的賓利汽車。然而,另一輛的車身後來被改為勞斯萊斯底盤,使它成為唯一倖存的原裝特別版賓利。2019年是賓利一百週年,在當年第69Pebble Beach Concours d’Elegance活動上,此車從逾二百架古董車中脫穎而出,贏得活動的Best of Show大獎,這也是賓利自1965年後再次獲得此殊榮。在《Driven by Passion》書中,也詳細記錄這架車背後的故事。(完整文章請瀏覽027期《Milk Motor Club》