意國越野王
The Story of Lancia
Vincenzo Lancia
Lancia Delta S4
Lancia Delta HF integrale 16V

一年一度的倫敦老爺車展London Concours在多番延期下,早幾天剛在疫情中順利舉行。展覽以「消失的品牌」為主題,還加設「Lancia Legends」的特別主題展覽。雖然未能參觀,但不妨回顧這間百年老號的歷史,包括1970至90年代在越野拉利賽上的輝煌成績及其他趣事。

2020 London Concours

成立於1906年的Lancia,是都靈第二古老汽車品牌(最古老是快意),香港老一輩叫作「領先」,品牌由快意車手與工程師Vincenzo Lancia和老友Claudio Fogolin共同創立,首台作品是配2.6公升28匹馬力直四引擎的「type 51」,引擎最高轉速是1,800rpm,極速可達90km/h。

Lancia Type 51

1910年開始,Lancia把汽車零件出口至美國,供SGV製造汽車。與此同時,Lancia也創造不少配備嶄新科技的作品,先有1913年首台配備全電氣系統的Theta,後來1922年推出的Lambda更擁有多項創新,包括全球首台採用Monocoque單體車架結構的量產車、創造彈簧與液壓吸震筒結合起來的避震機並加在獨立前懸掛上、世界首台量產V4引擎,還有四輪制動系統,當中以單體車架和超窄角的V4引擎最為矚目。

這V4引擎分為2.1、2.4、2.6公升版本,夾角只有10至20度,不同於現今的V型引擎,這V4引擎只需一個中缸就可容納四組活塞,甚至頂缸內的凸輪也可同時控制所有汽缸的活瓣,就如一般直四引擎設計。引擎中缸以鋁合金製造,全部版本統一使用120毫米衝程,馬力輸出由50匹至70匹。

Lancia Lambda的單體式車架。

1937年,Vincenzo Lancia因心臟病而去世,Lancia業務頓時交由妻子Miglietti Lancia及兒子Gianni Lancia掌舵,熱愛賽車的兒子後來聘請剛在愛快退下的賽車工程師Vittorio Jano掌管工程部門。Vincenzo Lancia的離去並未令Lancia創新停頓下來,不但在1948年生產世界首台配備五前速波箱的量產車3系Ardea,1950年面世的Aurelia也是世上首台搭載V6引擎的量產車。

Lancia Aurelia

Lancia自創立以來,一直專注生產科技領先業界的民用車,直至1954年才開始涉足賽車領域,當時並非由越野拉力賽開始,而是一步到位,參加一級方程式賽事。這一年,Vittorio Jano製造D50賽車,它具備不少創新設計,包括以引擎作為車架一部份的設計、引擎低於中線來製造低重心、掛起來的油缸,還有空氣動力設計。

D50在1954年F1賽季末開始參加賽事,由兩屆F1冠軍法拉利車手Alberto Ascari駕駛。它在D50參加的首場賽事已排頭位出發,可惜第十圈因離合器失靈而退出。1955年,D50在賽季的都靈及拿坡里等不屬錦標賽的分站上勝出,不過在摩納哥站,他發生意外導致D50衝下海,四天後Alberto Ascari在意大利蒙扎賽道被臨時安排駕駛法拉利750 Monza賽車在1000公里賽事上駕駛數圈,誰知他在比賽意外中喪生。他的離開也令Lancia發生財政問題,最終Lancia選擇離開F1賽事,D50由法拉利車隊接管繼續參賽,並為Juan Manuel Fangio在1956年帶來第四次世界冠軍。

Alberto Ascari 正駕駛Lancia D50進行比賽。

自1969年起,Lancia由快意接管,並於1970年代推出Stratos、Gamma和Beta等成功型號,尤其是由Bertone設計的Stratos,其賽車版Stratos HF在1974、1975和1976年取得世界越野拉力賽總冠軍,還有五屆環法和三屆環意冠軍名銜。其後髹上Martini拉花的Lancia 037和眾人熟悉的Delta HF integrale系列也分別在1983年、1987至1992年間壟斷WRC Group B和Group A賽事,令因參賽而推出的Delta HF integrale系列,包括Delta HF integrale 4WD、Delta HF integrale 8V、Delta HF integrale 「Evoluzione」成為車壇的話題之作。

Lancia Stratos HF至今看起來也不過時,更有一股超跑味道。
最初進入WRC的Detla型號屬這台Delta S4版本。

最尾期的終極Delta HF integrale版本屬1993年推出的Delta HF integrale 「Evoluzione II」。它配備2.0公升直四16活瓣引擎,馬力輸出215匹,屬Delta HF一眾量產版本之最。其後也有一台one-off的「Evoluzione III」版本,馬力至提升至237匹。

Lancia Delta HF integrale 「Evoluzione II」

在越野賽輝煌過後,Lancia回歸平淡,在快意集團旗下常以紳寶、快意、愛快等分享平台來製造新車。現時Lancia由FCA快意集團100%持有,最近一次重要消息是被撥歸於Fiat Chrysler Automobiles旗下,在歐洲仍以Lancia推出汽車,但右軚型號就以Chrysler名字發售。

現役Lancia型號只有Ypsilon正在發售,此車在2011年面世至今,生產年期已達九年之久。它建基於新Fiat 500底盤,雖然樣子未必合你口味,但它曾是意大利第二暢銷型號。若你有機會到意大利自駕旅行,Ypsilon是其中一個經濟選擇。

Lancia Ypsilon