解構美式飄移大師
Ken Block and Hoonigan Racing Division
2020 FIA World Rally Championship / Round 03 / Rally Mexico / March 12-15, 2020 // Worldwide Copyright: Hoonigan Racing Division

作為熱愛汽車狂熱份子的你,總試過在YouTube欣賞由Ken Block主演的《Gymkhana》系列飄移影片吧?該系列從2008年開始拍攝,每條影片點擊率均逾八位數字。《Gymkhana》其後愈玩愈瘋狂、愈玩愈刁鑽,近期的《Gymkhana 10》影片長達十九分鐘,團隊分別到五個地方取景,KEN Block也駕駛五款來自Hoonigan的福特飄移戰車,包括令人兩眼發光的激改F150農夫車「Hoonitruck」。

上月,Hoonigan就新一集《Gymkhana》發放消息,新影片《Gymkhana 11》即將開拍,但意外地,Ken Block及福特車款將在新片中退下火線,由Ken Block老友Travis Pastrana接棒駕駛富士現役WRX STI進行拍攝,當然WRX STI也會由Hoonigan處理。說到Travis Pastrana,其實他早在《Gymkhana 5》已粉墨登場,在尾段駕駛越野電單車成為Ken Block的打圈目標,你還記得這情節嗎?

回到今次的主角Ken Block,被稱為「飄移神人」的他,究竟有何來頭呢?

原來他是美國板鞋王國DC Shose始創人之一,主要負責管理設計部門,雖然DC Shose於2004年售予QuickSliver,但初期的《Gymkhana》影片仍以DC Shose為主要贊助,並在DC Shose平台發表。

Ken Block本身是位X Game愛好者,除了滑板、滑雪等基本項目,越野電單車也是至愛,甚至曾是全職越野拉力賽車手,名副其實是位「爛玩」的汽車狂熱份子。2005年開始,他以富士Impreza WRX STi展開越野拉力賽生涯,首年參加美國越野拉力賽的總成績為第四名,之後他自組DC Racing車隊,曾拿下三年總亞軍(2006、2008、2013)。

2007年,Ken Block更進入世界越野拉力賽(WRC)舞台,合共參加八年賽事,最近一次是2018年,可是成績一般,最光輝也只能在2010年追上總成績第19位,難免令人忽略他在WRC賽事的足跡。此外,他也參加Global Rallycross錦標賽,但一樣與冠軍無緣,最叻只是做「阿二」。

雖然,Ken Block在越野拉力賽的成績並不是科科拿「A」,但作為一名半職業車手,能完成整季賽事已算交足功課。況且,商人出生的他非常擅於尋找贊助商,由最初獲得富士車隊名義參賽,到後來拍攝《Gymkhana》與Monster Energy能量飲品一拍即合,2010年更成立「Monster World Rally Team」車隊參賽WRC,同時獲得福特汽車廠方支持。所以2010年往後的《Gymkhana》作品,他才駕駛美國福特型號,即在法國L’autodrome de Linas-Montlhéry賽道取景、駕駛六百匹馬力WRC版Fiesta的《Gymkhana 3》影片。

2014年,Ken Block正式把「Monster World Rally Team」改名為「Hoonigan Racing Division」。此後《Gymkhana》作品開始加入美國舊車元素,同年發表的《Gymkhana 7》,駕駛由1965年老野馬Mustang改裝而成的845匹馬力「Hoonicorn RTR V1」來拍攝。

從此,Hoonigan福特老車作品一炮而紅,在《Gymkhana 10》片中,Hoonicorn已進化至馬力達1,400匹的怪獸。此外,由1991年Escort改裝而成的645匹「Cossie」,以及把1977年F150農夫車離地距大為縮減後、再注入914匹動力的「Hoonitruck」,更成為車界焦點,在2019年的東京改裝車展獲得獎項。

期間Ken Block再把Hoonicorn V2與Hoonitruck分別安排拍攝兩集名為《Climbkhana》的《Gymkhana》外傳。2017年的《Climbkhana 1》先以Hoonicorn V2跑上美國著明的Pikes Peak爬山賽道,去年11月發表的《Climbkhana 2》就以Hoonitruck挑戰中國張家界的天門山99個彎角,點擊率依然以千萬為單位。

Ken Block將會退下《Gymkhana 11》,那現年52歲的他會有何動向?他在上月尾發布一條駕駛一台3.6噸重的福特F450特大農夫車新片,他當然是用來進行飄移表演,但那是比較即興的,不是《Gymkhana》的製作規模。片中可看見Ken Block兩鬢斑白,難免會有退下《Gymkhana》主角的想法。

在Hoonigan發表《Gymkhana 11》消息時,Ken Block未有交代未來個人有甚麼新搞作,但Hoonigan現準備建造一台以第3代Fox平台野馬為基礎的新作「Hoonifox」。這台外形由設計最新蝙蝠車的設計師Ash Thorpe負責的新作品,靈感取材自Hoonicorn,傳說會配上Ford GT的3.5公升EcoBoost V6引擎,馬力過千應該易如反掌。但究竟它將在何時、以甚麼方式向世人展示?由Ken Block或Travis Pastrana來操刀?似乎要待《Gymkhana 11》上架才能揭盅迷底。